编者按:本文来自微信公众号“雷科技”(ID:leitech),作者 雷科技数码3C组,36氪经授权发布。

AirPods Studio疑似真机图曝光,最抓人眼球的却不是一反常态的工业设计风格,而是隐藏其中的音频计算能力。用算法让听音体验天翻地覆?苹果的新动作或将改变耳机和更多的产业。

在短短几年间,AirPods取得了很多的成绩,成为苹果又一个大卖的产品线,更是掀起真无线耳机浪潮。

AirPods系列产品向人们证明了几个事实:消费电子的竞争远未结束,正在从手机迈向耳机等其他品类;苹果依然是那个富有创造力的公司,依然能引领整个业界。

新AirPods马上来,比iPhone 12香多了?

凭借着简单、便携、易用等特性,AirPods在大众消费者中建立起了难以动摇的地位,几乎成为真无线耳机的代名词。而如今,苹果似乎在试图挑战一个历史悠久但不再是市场主流的耳机产品类型,想让那些拥有最挑剔耳朵的音乐发烧友们也拜倒在它的石榴裙下。

AirPods Studio的传闻越来越多,苹果能带来怎样的头戴式耳机产品?相较市面上现有产品又有那些苹果式的变革?苹果既没有回应也没有正式发布这款产品,但在一次次的爆料和系统更新后,AirPods Studio的轮廓变得越发清晰。

没有音频接口的高端耳机

作为会被使用者戴在头上的设备,头戴式耳机的美观程度固然重要,苹果很可能对AirPods Studio注入了大量心血。彭博社曾报道称,这款耳机采用复古外观设计,耳罩为椭圆形、可旋转设计,耳罩与头梁之间由细金属臂进行连接,可能支持AirPods Pro同款主动降噪功能。

就在前几天,疑似AirPods Studio的照片和视频出现在互联网上,这款耳机采用了圆润且没有弯折的包裹式耳罩设计,和彭博社报道一样是可旋转、金属臂连接头梁,收纳时可以将耳罩部分装入包中。

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爆料人Jon Prosser与CConceptCreator很快赶制出了渲染图,并带来了更多细节:主要材质为高品质的皮革和金属,耳罩采用可拆卸磁吸结构,至少会有两种不同的材质可以选择。由于是完全左右对称的设计,耳机不区分物理意义上的左右耳,而是在戴上后再自动识别。

根据这一系列描述,AirPods Studio基本可以认为是定位偏中高端的头戴式耳机,而它的客户群很可能会对听音表现有不低的要求。苹果却似乎不想过于讨好这群人,机身上并没有设置3.5mm接口在内的传统音频接口,而是仅仅保留了一个Type-C接口。

至于它何时会正式发布,今年年初曾有过一系列曝光,当时认为苹果会在春季发布会或者5月之前推出。当传出AirPods Studio这个名字时,发布日期又变成了9月的苹果秋季发布会,但就像我们所知道的一样,今年的秋季发布会没有新款iPhone,更没有什么头戴式耳机。

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发布时间捉摸不定之后,价格成了又一个疑点。爆料人曾表示,AirPods Studio上市价会是349美元(约合人民币2361元),比上市价249美元的AirPods Pro贵100美元。放到中高端头戴式降噪耳机领域,其实和索尼的WH-1000XM4、Bose QC35 II处于同一价格区间。

当然,爆料信息并不能完全当真。Jon Prosser虽然有过多次成功爆料的经历,还在今年上半年给到了iPhone SE的准确发布时间,秋季发布会内容却是连连翻车,不仅在苹果官方否认的前提下,一厢情愿地认为iPhone 12会像往年那样如期发布,还在发布会时间上闹了笑话。

就算他爆料的这款代号为B515的AirPods Studio真实存在,但以苹果的规模来说,很可能同时进行着多个头戴式耳机项目研发,最终见到的不完全就是爆料中的产品。因此,我们现阶段应当放平心态,不必对这款传闻中的头戴式耳机投入太多情感。

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不过,AirPods Studio爆料信息中出现的工业设计与产品功能的“异常”之处,仍然值得我们讨论一番。

或用工业设计消灭断梁隐患

首先是AirPods Studio要面对的工业设计矛盾。

头戴式耳机以最大的扬声器尺寸成为音质表现最好的耳机,甚至还将耳朵整个包裹起来减少外界对听音的干扰,却不得不伴随着与之而来的尴尬。包耳设计在冬天还好,到了夏天就多半会让人闷热得喘不过气来,至今没有能彻底解决的办法。

耳机厂商们想到的折中手段是,让耳机可以更方便地收纳起来。于是可以看到,头戴式耳机的包装盒内往往都会附带一个精美的收纳盒,出门在外也能把耳机好好地保护起来。头戴式耳机也设计成可折叠的结构,AirPods Studio曝光的耳罩可旋转设计,很可能也是为了方便收纳。

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在曝光视频中,AirPods Studio被旋转至扁平,然后装入能容纳耳罩部分的皮包中,头梁则是被当作提手,整个耳机成了近似小皮包的随身饰品。好看是好看,却依然要让人担心头戴式耳机普遍存在的一个问题:机身结构是否有足够的强度,不会在高频次使用后变形或断裂。

头戴式耳机的变形结构大都和整个机身连接在一起,使用中会被直接施加大量的力,如果没有在设计环节做好受力等考虑,很可能会在用户的一次次收纳之后惨遭断裂。一种声音认为,苹果之所以会将曝光出来的AirPods Studio设计得不太像苹果产品,就是因为考虑到了机身强度。

没错,苹果并不是没有头戴式耳机产品线,这些产品一直以Beats品牌出现,而且从2017年开始,先后推出了Beats Studio3和Beats Solo Pro两款头戴式降噪耳机。将这两款产品与爆料图对比,立马就能发现AirPods Studio的“不对劲。”

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就如知乎用户KingTsui等人讨论的那样,成为苹果子品牌后,Beats头戴式耳机经历了几大变化:低饱和度配色成为主打配色,耳机腔体面板材质一体化,由光面材料转向磨砂材料。以上这几点,与AirPods等苹果产品的设计风格相近,却没有在爆料的AirPods Studio上出现。

另一个事实是,无论是“近朱者赤”的Beats,还是别的结构相似的头戴式耳机,都会不可避免地出现头梁断裂现象。AirPods Studio的与众不同,我们可以理解为苹果的深思熟虑,即照顾到了长时间使用后的可靠性。

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人们总会说,苹果的初代产品就是在试水,所以没有必要过于严格地进行评判。然而,从AirPods一登场就是高完成度、AirPower一天没搞定发热就一天不上市的新常态来看,AirPods Studio有不小的机率会是解决了设计隐患后再推向市场的产品。

计算音频颠覆市场

其次是以简单的产品功能体现出来的,超越耳机行业的软件技术。

AirPods产品线作为真无线耳机的划时代意义路人皆知,另一项改变却鲜为人知:从AirPods Pro开始,苹果计算音频能力登上舞台。在发声单元一侧设置麦克风进行降噪、将外界声音高质量地传输进来的通透模式,都是计算音频技术所结出的果实。

iOS 14给AirPods Pro带来的空间音频功能更是值得一提,改变了原本耳机听音的音源随耳而动的体验,直接带来如同现场表演一般的模拟固定音源体验,声音的空间感也随之而来。就算戴上耳机,也能像使用音响那样享受声音。

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这些已经在AirPods Pro使用中获得大量好评的功能,很可能也会成为AirPods Studio的标配,按照苹果的一贯路线,很少会在定位更高的同类产品中减少功能。与iOS生态结合后的简单易用,更是有机会给这款头戴式降噪耳机提供不少加分。

根据知乎用户丧心病狂刘老湿的推论,大体积耳罩将有望实现较高精度的耳廓探测能力,它将对空间音频提供有效增益——有了具体用户的头部传递函数(HRTF)后,能够搭建出还原度较高的模拟音源及声场,或许会有颠覆性的头戴式耳机的听音体验。

耳机本身不分左右耳朵,使用过程中再根据用户情况动态调节的设计,很大几率就是耳廓探测能力的副产品:连耳廓的形状都知道了,区分左右耳自然不在话下。雷科技认为这是不起眼但很实用的设计,再也不需要左右翻看去确认LR字样,直接带上耳机享受音乐就完事了。

VR眼镜前哨站?

综合爆料以及各方推测,AirPods Studio有望成为最极致的消费级头戴式耳机产品,有工业设计突破,更有降噪和其他计算音频等技术带来的听音体验跨越式提升。曾被一众老牌厂商所占据的这块市场,将被苹果的创新能力彻底重塑。

更值得期待的是,耳廓探测和空间音频也不会仅限于头戴式耳机这个相对小众的品类。如果苹果真的如传闻所言推出了VR眼镜产品,能够帮助搭建虚拟现实环境的音频能力,将会是苹果眼镜相较于Oculus等产品的重要绝杀。

这一幕,我们已经在AirPods的真无线能力之于传统蓝牙耳机上见到过。